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Bienfaits de l'allaitement : pourquoi allaiter mon bébé ?


Ecrit le 12/11/2019 par Capucine Piot, Responsable éditoriale & communauté

Allaiter votre bébé, plus que le nourrir, c’est instaurer avec lui et entre vous, une relation privilégiée. La tétée en effet, est un moment unique pour échanger câlins, caresses et regards doux avec votre enfant. Il est aussi question des bienfaits de l’allaitement sur sa santé et son alimentation, notamment parce que le lait maternel renforce le système immunitaire des bébés et favorise la prévention et la protection contre les maladies et les infections. Perçons ensemble les secrets de l'allaitement et du lien mère/enfant si particulier qu'il crée. 

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Tout savoir sur la composition du lait maternel

Vous ne le savez sans doute pas, mais le lait maternel est un aliment complet pour votre bébé. Durant les 6 premiers mois de vie, les bébés nourris au sein n'ont d'ailleurs besoin d'aucun apport supplémentaire pour être en bonne santé. Composé à 87,5% d’eau pour l'hydratation, le lait maternel est aussi enrichi en :

  • Glucides : le colostrum, le premier lait sécrété par la jeune maman, contient de très nombreux sucres rares qui n’existent que chez l’être humain, et qui contribuent à bâtir la flore intestinale de bébé.
  • Lipides : certains d’entre eux sont très importants pour le système nerveux et cardio-vasculaire de votre tout-petit.
  • Protides : ils contribuent entre autres à fournir les défenses immunitaires et des anticorps pour faire barrage aux infections.
  • Micronutriments : parmi eux, les sels minéraux et les oligo-éléments participent à la constitution du squelette.

Cette composition n’est pas immuable : elle varie tout au long des premières semaines d'allaitement, selon le rythme ou le moment choisi pour les tétées et même au cours des repas de bébé. 

Quels sont les effets de l’allaitement sur la santé des bébés ?

L’Organisation Mondiale de la Santé recommande l’allaitement maternel exclusif durant au moins 6 mois. Pour l'enfant, les bienfaits de l’allaitement sont les suivants :

  • Il favorise sa croissance grâce  aux nutriments essentiels qu'il contient. Comme sa composition évolue au fil du temps, elle s'adapte constamment à l'âge de l'enfant et à ses besoins nutritionnels. 
  • Il est considéré comme favorisant une bonne digestion : les enfants allaités rencontreraient moins de problèmes de diarrhées, de coliques du nourrisson, voire même de gastro-entérite. En effet, le lait de la mère est réputé pour mieux se digérer que le lait artificiel. 
  • Il contribue à renforcer le système immunitaire de bébé aussi longtemps que celui-ci est allaité. On observe par exemple une baisse significative du nombre d'otites chez les bébés allaités. En fait, les anticorps que ce lait contient permet au bébé de mieux se défendre. Voilà donc une bonne méthode pour booster les défenses immunitaires de votre nouveau-né !
  • Il protège les enfants contre l'asthme et l'eczéma. Chez certains bébés considérés comme à risque d'allergies, le lait maternel peut aider à moins favoriser le développement desdites allergies. 

Plus vous prolongerez l'allaitement, plus votre bébé aura de chances d'être protégé contre les infections. On constate généralement les effets positifs de l'allaitement maternel lorsque le sein est donné pendant 3 mois consécutifs et que la maman allaite son enfant de façon exclusive, sans alternance avec un lait artificiel.

Quels sont les avantages à allaiter son enfant ? 

L'alimentation au sein est bénéfique pour la santé des enfants, nous l'avons vu plus haut. Mais elle présente aussi d'autres avantages non négligeables dont nous souhaitons vous toucher un mot. 

  • L'allaitement c'est pratique ! Eh oui, grâce au lait issu du sein maternel bébé a l'avantage de pouvoir être allaité "à la demande" avec un lait toujours à bonne température. 
  • Allaiter contribue à satisfaire le besoin de succion du nourrisson et offre aussi les bénéfices du calme et de l'apaisement. 
  • Le lait maternel est gratuit ! On n'y pense pas forcément avant d'envisager l'allaitement, mais ce mode d'alimentation des bébés - contrairement au biberon et au lait artificiel qu'il faut acheter - n'occasionne presque aucun frais. Bien sûr, il vous faudra peut-être certains accessoires pour améliorer votre confort et celui de votre enfant au moment de la tétée. 

Relation de la mère allaitante à son bébé : un lien d'attachement fort 

Que la femme l'ait décidé lorsqu'elle était enceinte ou juste après son accouchement, allaiter son tout-petit en lui donnant le sein favorise le contact, le peau à peau et les échanges mère/enfant. Bien sûr, le confort est essentiel. Il faut par exemple veiller à ce que bébé soit bien au chaud sous un lange. De leur côté, pour éviter de se dévêtir, les femmes peuvent utiliser un soutien-gorge d'allaitement. Mais, ce moment privilégié répété à chaque tétée a aussi le pouvoir de calmer et de rassurer le bébé. Et ce n'est pas tout : en encourageant le contact peau contre peau, la production de lait est stimulée. 

Ces moments uniques passés ensemble sont aussi l'occasion de communiquer avec votre bébé et de prendre vos marques ensemble. Vos cinq sens sont ainsi sollicités :

  • L'ouïe. Peut-être allez-vous créer vos premiers rituels en chantant une chanson douce ou une berceuse par exemple ?
  • La vue. Même si la vision de bébé s'affine avec le temps, vous pouvez déjà en profiter pour créer un attachement visuel. Votre visage étant suffisamment proche lorsqu'il tète, bébé vous voit un peu mieux dès les premières semaines. Il apprend à vous connaître et à vous reconnaître.
  • Le toucher. C'est le moment idéal pour faire des câlins, donner des caresses et  bercer votre petit amour. 
  • L'odorat. Eh oui, le nez d'un nouveau-né et sa capacité à sentir sont déjà très développés ! Percevoir votre odeur tout contre lui permet ainsi de développer des rapports affectifs puissants entre mamans et enfants. 

Des bienfaits pour la maman qui allaite

L’allaitement maternel favorise aussi le « retour à la normale » du corps des femmes après la grossesse et l’accouchement. Sous l’effet de l’ocytocine, l’une des hormones qui accompagne la lactation, vous ressentez notamment des contractions utérines pendant les tétées lors des premières semaines après la naissance. Appelées tranchées, elles sont le signe que votre utérus reprend sa taille et sa forme initiale. Cette hormone joue aussi un rôle apaisant et aide à protéger contre la dépression post-partum

Bien que cela ne soit pas formellement prouvé, certains pensent que faire le choix de l'allaitement réduirait le risque de développement d'un cancer du sein ou un cancer des ovaires. 
Aussi, allaiter favorise la perte de poids de la jeune maman, en puisant dans ses ressources pour assurer une production suffisante de lait.
Un bénéfice moins connu de la prolactine, l’hormone qui préside à la production de lait : son rôle sédatif. Ainsi, elle semble favoriser l’endormissement après la tétée, pour vous comme pour votre bébé.

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